Βιογραφικό Σημείωμα

Ο Θάνος Μήτσαλας συχνά χαρακτηρίζεται από τους ειδικούς ως ένας από τους μεγαλύτερους βιρτουόζους της γενιάς του. Οι ερμηνείες του καταφέρνουν να καθηλώνουν το ακροατήριο χάρη στο κορυφαίο μουσικό του αισθητήριο, την προσοχή στην παραμικρή λεπτομέρεια και την απαράμιλλη δεξιοτεχνία που δημιουργούν την αίσθηση ελευθερίας και πειθαρχίας ταυτόχρονα. Eίναι ιδιαίτερα αξιοσημείωτο το γεγονός ότι ο θρυλικός πολυβραβευμένος με Grammy Award Βραζιλιάνος συνθέτης-κιθαριστής Sergio Assad θεωρεί τον Θάνο ως τον κορυφαίο και απόλυτα ιδανικό ερμηνευτή του συνθετικού του έργου. Αναφέρει χαρακτηριστικά γι' αυτόν: "...Ένας απίστευτος μουσικός και κιθαριστής!", "...Ο Θάνος έχει τον απόλυτο έλεγχο και την κατανόηση της μουσικής μου!...". To περιοδικό Classical Guitar Magazine (Blair Jackson- Νοέμβριος 2017) διατυπώνει τον εξής χαρακτηρισμό: “...ένας τρομερός κιθαριστής!...”. Το περιοδικό American Record Guide (Kenneth Keaton-Μάιος 2012) σημειώνει: "Το παίξιμο του Μήτσαλα είναι εξαιρετικό....Η τεχνική του και η αίσθηση εφευρετικότητας και εκφραστικότητας είναι εντυπωσιακή!" Η Sharon Isbin (υπεύθυνη στο τμήμα κιθάρας του φημισμένου πανεπιστημίου Juilliard της Νέας Υόρκης) είπε: "Ο Θάνος είναι ένας λαμπερός βιρτουόζος με εξαιρετική μουσική κατάρτιση - ένα πραγματικά σπάνιο ταλέντο! Το παίξιμο του τοποθετείται στην κορυφή της επαγγελματικής πυραμίδας..." Ο μουσικοκριτικός Glyn Pursglove από το περιοδικό MusicWeb International (Ιούνιος 2010) έγραψε για την κυκλοφορία του CD με τα έργα για σόλο κιθάρα του συνθέτη Sergio Assad: "Πάντοτε αισθάνεται κανείς την ζωτικότητα της προσωπικής αφοσίωσης και την πειθαρχημένη ελευθερία στις ερμηνείες του. Ο Θάνος είναι ένας εντυπωσιακός σολίστ!". O Timothy Smith γνωστός μουσικοκριτικός στο περιοδικό minor 7th (Νοέμβριος 2014) αναφέρει: "Ο Μήτσαλας παντρεύει όλα τα στοιχεία που συνιστούν την κορυφαία έκφραση της κιθάρας: πελώριες και υποβλητικές τονικές αποχρώσεις, μαεστρία παγκοσμίου κλάσης, και έναν μοναδικό προσωπικό ήχο.....Η πρόσφατη μουσική του προσφορά με τον τίτλο"Contemplation", είναι πολύ απλά μια από τις τελειότερες ηχογραφήσεις που έχω συναντήσει στη σταδιοδρομία ως μουσικοκριτικός."

 

Σπούδασε κλασική κιθάρα στο Νέο Ωδείο Θεσσαλονίκης στην τάξη του Κώστα Κοτσιώλη, από όπου και αποφοίτησε ως υπότροφος και Αριστούχος με Α’ Βραβείο και Αριστείο εξαιρετικής επίδοσης. Επίσης, σπούδασε όλα τα Ανώτερα Θεωρητικά στην τάξη του Νίκου Σολομωνίδη έχοντας ολοκληρώσει κάθε κύκλο σπουδής με τη μέγιστη βαθμολογία. Παρακολούθησε μεταδιπλωματικές σπουδές στην Ανώτατη Μουσική Σχολή της Κολωνίας/Άαχεν με καθηγητή τον Thomas Muller Pering (αποφοίτησε με τη μέγιστη διάκριση) και τέλος στο περίφημο Juilliard School της Νέας Υόρκης. Εκεί εξειδικεύθηκε στην Μπαρόκ μουσική κοντά στην κιθαρίστα Sharon Isbin και τον τσεμπαλίστα Lionel Party. Στη Νέα Υόρκη σπούδασε με πλήρη υποτροφία, προνόμιο που η σχολή Juilliard παρέχει σπάνια και σε ελάχιστους σπουδαστές της.

 

Σε ηλικία 14 ετών ηχογράφησε πλήρες ατομικό του ρεσιτάλ για την ΕΡΤ (σε πρόγραμμα υψηλότατων ερμηνευτικών απαιτήσεων), όπως και συνέπραξε ως σολίστ με συμφωνική ορχήστρα. Το διεθνές ντεμπούτο του έγινε στην Πολωνία δύο χρόνια αργότερα, όπου σε ηλικία 16 ετών ερμήνευσε με μεγάλη επιτυχία το Κονσέρτο Αρανχουέθ του Ροντρίγκο υπό τον Jan Wincenty Hawel και την Silesian Chamber Orchestra, λαμβάνοντας διθυραμβικές κριτικές από τους ειδικούς θεωρούμενος ως ένα από τα μεγαλύτερα διεθνή μουσικά ταλέντα. Υπήρξε ο νεότερος νικητής στην ιστορία των διαγωνισμών Carrefour Mondial de la Guitar στην Μαρτινίκα (σε ηλικία 18 ετών), Διεθνούς Φεστιβάλ Κιθάρας Βόλου (μόλις 15 ετών) και ομοίως ο νεότερος βραβευθείς στην ιστορία του διαγωνισμού Silesian Guitar Autumn (Πολωνία), αφού απέσπασε το 2ο βραβείο και ειδική διάκριση ως ο νεότερος φιναλίστ σε ηλικία 16 ετών.

 

Έχει κερδίσει πολυάριθμα βραβεία και διεθνείς διακρίσεις σε ονομαστούς διαγωνισμούς όπως Carrefour Mondial de la Guitar (Μαρτινίκα), Stotsenberg (Parkening) International Guitar Competition (ΗΠΑ), Silesian Guitar Autumn (Πολωνία), Διεθνές Φεστιβάλ Κιθάρας Βόλου, Sinaia Ιnternational Guitar Competition (Ρουμανία), κ.ά. Υπήρξε υπότροφος του Ιδρύματος Κρατικών Υποτροφιών, του Ιδρύματος Robert Nelson (HΠΑ) και επίσης κάτοχος της υποτροφίας και Βραβείου “Δημήτρης Σγούρος”.

 

Σημαντικοί σύγχρονοι συνθέτες (όπως S.Assad, G.Drozd, S.Iannarelli - μεταξύ άλλων) έχουν αφιερώσει έργα τους στον Θάνο. Στο ενεργητικό του έχει αρκετές πρώτες παρουσιάσεις έργων σε εθνικό αλλά και διεθνές επίπεδο: έργα των S.Assad, L.Brouwer, G.Drozd, S. Iannarelli, C.Domeniconi, J.Clerch, L.Nieto, Κ.Χίζαρη, M.Vissotsky, κ.ά. Η διάκριση του μάλιστα στο διαγωνισμό του Διεθνούς Φεστιβάλ Κιθάρας στη Μαρτινίκα (1990) του χάρισε το προνόμιο να ερμηνεύσει σε Α΄ εκτέλεση το έργο ‘Le yeux de Num’ του γάλλου συνθέτη Luc Nieto σε τρεις διαφορετικές χώρες τα προσεχή έτη: Ελλάδα-Διεθνές Φεστιβάλ Κιθάρας Βόλου (1991), Κούβα-International Guitar Festival of Havana (1992) και Μαρτινίκα-Carrefour Mondial de la Guitar (1992). Επίσης, έχει ηχογραφήσει επανειλημμένα σε Ελληνικά και διεθνή ραδιοφωνικά και τηλεοπτικά δίκτυα, όπως και συνεργάσθηκε με Ελληνικές και Ευρωπαϊκές ορχήστρες και οργανικά σύνολα (Silesian Chamber Orchestra, Συμφωνική Ορχήστρα Μουσικής Ακαδημίας ‘Franz Liszt’ Βουδαπέστης, Φιλαρμονική Ορχήστρα του Zabrze, Κουαρτέτο Εγχόρδων της Φιλαρμονικής Ορχήστρας της Σόφιας, Κρατική Ορχήστρα Θεσσαλονίκης, Δημοτική Ορχήστρα θεσσαλονίκης, κ.ά.) υπό τη διεύθυνση σημαντικών αρχιμουσικών όπως Leo Brouwer, Θεόδωρος Αντωνίου, Josif Conta, Emir Saul, Άλκης Μπαλτάς, Jan Wincenty Hawel, Κάρολος Τρικολίδης, Christof Esher, Δημήτρης Αγραφιώτης, Slawomir Chrzanowskiego, κ.ά.

 

Ο Θάνος Μήτσαλας είναι γνωστός για την εξαιρετική ερμηνευτική του προσέγγιση στο προσωπικό ύφος των συνθετών κάθε εποχής. Το ρεπερτόριο του εκτείνεται από την Αναγέννηση μέχρι και τις πιο πρόσφατες συνθέσεις των σύγχρονων δημιουργών. Πολύ τακτικά παρουσιάζει πρωτότυπα έργα ή δικές του μεταγραφές σε έργα σημαντικών συνθετών, είτε ως σολίστ ή συμπράττοντας με διακεκριμένους μουσικούς σε ποικίλα σύνολα μουσικής δωματίου.

 

Έχει συνεργαστεί -όπως και μοιράστηκε τη σκηνή- με σημαντικές προσωπικότητες της διεθνούς μουσικής σκηνής όπως Leo Brouwer, Assad Brothers, Costas Cotsiolis, David Russell, Vicente Amigo, Antonio Santiago Negro, και άλλους. Αξίζει να σημειωθεί πως το ρεπερτόριο του σε κονσέρτα κιθάρας με ορχήστρα περιλαμβάνει περισσότερα από 25 έργα. Το υψηλού επιπέδου καλλιτεχνικό του προφίλ συμπληρώνουν οι εμφανίσεις σε σημαντικά κέντρα μουσικής ανά τον κόσμο και σε αίθουσες όπως Alice Tully Hall –Lincoln Center of NY, Merkin Hall – NY, Hancock Auditorium – Los Angeles, Amadeo Roldan Auditorium - Havana, Pall Hall - Lincoln Center of NY, Queen's Grand Theatre of Zhengzhou (Κίνα), Μέγαρο Μουσικής Αθηνών, Μέγαρο Μουσικής Θεσσαλονίκης, κ.ά. Εκτός από τακτική διδασκαλία σε master classes, συχνά είναι μέλος επιτροπής σε διαγωνισμούς ή σολίστ σε σημαντικά φεστιβάλ μουσικής όπως Aspen Music Festival (Κολοράντο-ΗΠΑ), Carrefour Mondial de la Guitar (Μαρτινίκα), Διεθνές Φεστιβάλ Κιθάρας Βόλου, Festival Internacional de Guitarra de Monterrey (Μεξικό), Silesian Guitar Autumn Festival-Tychy (Πολωνία), Festival de Cordoba (Ισπανία), Movimento Violao – Sao Paolo (Βραζιλία), Festival Internacional de Volcan – Colima (Μεξικό), Guitar Art Festival - Belgrade (Σερβία), Διεθνές Φεστιβάλ Κλασικής Μουσικής Λάρνακας (Κύπρος), Shenyang International Guitar Festival (Κίνα), Gliwice International Guitar Festival (Πολωνία), Διεθνές Φεστιβάλ Κιθάρας ΑθηνώνΔιεθνές Φεστιβάλ Κιθάρας Μεγάρου Μουσικής Θεσσαλονίκης, International Guitar Festival "Sarajevo East" (Βοσνία-Ερζεγοβίνη), Aachen Guitar Festival (Γερμανία), ArtFest of AUBG (Βουλγαρία) , Yellow River International Guitar Festival – Zhengzhou (Κίνα), Focsani International Music Festival-'Classic fot Teens" (Ρουμανία), Zory International Guitar Festival (Πολωνία), Festival Internazionale "Propatria" - Rome (Ιταλία), Φεστιβάλ Κιθάρας της EGTA - Cyprus (Κύπρος), «Δημήτρια»-Θεσσαλονίκη, Sinaia International Guitar Festival (Ρουμανία), Διεθνές Φεστιβάλ Μουσικής Δωματίου της Σαντορίνης, Διεθνές Φεστιβάλ Μουσικής της Ρόδου, Goche Delchev International Music Festival (Βουλγαρία) , «Δούμπεια» Διεθνή Μουσικά Σεμινάρια, Διεθνείς Μουσικές Ημέρες της HELEXPO, Διεθνές Φεστιβάλ Κιθάρας Θεσσαλονίκης, Διεθνές Φεστιβάλ Κιθάρας Βέροιας, κ.ά.

 

To 2019 στο πλαίσιο του 35ου Διεθνούς Φεστιβάλ Κιθάρας Βόλου ο Θάνος κλήθηκε να συμμετάσχει μαζί με τους Assad Brothers – ως καταξιωμένος ερμηνευτής της εργογραφίας του θρυλικού κιθαριστή-συνθέτη Sergio Assad – σε μια μοναδική συναυλία αφιερωμένη στο διάσημο Duo και τη μουσική του Sergio Assad. Τον ίδιο χρόνο ο κορυφαίος συνθέτης τιμά τον Έλληνα καλλιτέχνη ως κύριο εκφραστή της μουσικής γραφής του, φιλοξενώντας τον ως “οικοδεσπότης” σε εκπομπή της SESC TV Live (Brazil) και σε συνεργασία με το φεστιβάλ Movimento Violao (ειδικό αφιέρωμα για τη μουσική του). Το 2024 πρόκειται να κυκλοφορήσει ένα ιδιαίτερου ενδιαφέροντος δισκογραφικό πρότζεκτ που θα περιλαμβάνει τα δύο κονσέρτα για κιθάρα και συμφωνική ορχήστρα του Sergio Assad "Κονσέρτο του Ρίο" (2015) και "Κονσέρτο της Νάουσας" (2021) μια συνεργασία του Θάνου με την Κρατική Ορχήστρα Θεσσαλονίκης. Το "Κονσέρτο της Νάουσας" είναι ένα έργο με προγραμματικό χαρακτήρα και συνετέθη με αφορμή τον εορτασμό των 200 χρόνων από την Ελληνική επανάσταση ("Ελλάς 1821-2021") και της μνήμης του μαρτυρικού ολοκαυτώματος της Ηρωικής Πόλης Νάουσας (1822-2022). Η πρεμιέρα του έργου πραγματοποιήθηκε στην ομώνυμη πόλη τον Απρίλιο του 2022 σε μια λαμπρή εκδήλωση παρουσία της Προέδρου της Ελληνικής Δημοκρατίας, της ανώτατης ηγεσίας της χώρας και του συνθέτη ως συντιμώμενο πρόσωπο. Το Σεπτέμβριο του 2022 το Aachen Guitar Festival, τιμώντας τον Sergio Assad για το σημαντικό καλλιτεχνικό του έργο, προσκάλεσε το Θάνο Μήτσαλα - ως ειδικό ερμηνευτή-,  να παρουσιάσει σε σόλο ρεσιτάλ αφιέρωμα στην εργογραφία του μεγάλου συνθέτη.

Παράλληλα με την εκτενή καλλιτεχνική του δράση, διδάσκει κιθάρα στο Κρατικό Ωδείο Θεσσαλονίκης,  το Ωδείο Βορείου Ελλάδος, Νέο Ωδείο Θεσ/κης και το Δημοτικό Ωδείο Νάουσας, όπου έχει διατελέσει καλλιτεχνικός διευθυντής επί σειρά ετών. Από την τάξη του έχει αποφοιτήσει πλειάδα διακεκριμένων φοιτητών, οι οποίοι σταδιοδρομούν επιτυχώς στον διεθνή καλλιτεχνικό και εκπαιδευτικό χώρο.

 

Από το 2008 έχει αφιερώσει ένα μεγάλο μέρος της δισκογραφικής του παρουσίας στην εργογραφία του πολυβραβευμένου Βραζιλιάνου συνθέτη-κιθαριστή Sergio Assad.  Από τα ήδη επτά ηχογραφημένα άλμπουμ που συμπεριλαμβάνουν μουσική του τόσο σημαντικού σύγχρονου συνθέτη για την κιθάρα, τρία από αυτά είναι αποκλειστικά αφιερωμένα στο ξεχωριστό του ιδίωμα, όπου παρουσιάζουν μεταξύ άλλων πρωτοεμφανιζόμενα στη διεθνή δισκογραφία έργα με έντονο κιθαριστικό ενδιαφέρον (Κονσέρτο της Νάουσας, Κονσέρτο του Ρίο, Κονσέρτο Φαντασία «Μίκης», το πορτρέτο του Έλι, το πορτρέτο του Σάντυ, Φαντασία επάνω στον Επιτάφιο του Σείκιλου, Sun Wukong's Toccata, Barbad's Fables, κ.ά). Η δισκογραφία του Θάνου Μήτσαλα στο σύνολο της έχει αποσπάσει κορυφαίες κριτικές από μεγάλες προσωπικότητες της μουσικής τέχνης και τον διεθνή ειδικό τύπο (ενδεικτική αναφορά: American Record Guide,Soundboard Magazine, Classical Guitar Magazine, κλπ).  Περιλαμβάνει έργα των συνθετών J.S.Bach, A.Barrios, N.D'Angelo, C.Domeniconi, G.Drozd, E.Gismonti, S.Iannarelli, L.Legnani, M.Llobet, R.Miranda, A.Piazzolla, J.Rodrigo, A.Tansman, M.C.Tedesco, G.Regondi, A.York και εκδίδεται από τις εταιρείες ClearNote (Ohio-USA) και DaVinci Classics (Osaka-JAPAN).  Εϊναι επίσης άξιο αναφοράς πως η ηχογράφηση του έργου Fantasia Carioca από το CD "Thanos Mitsalas plays music by Sergio Assad" (ClearNote -74412), έχει συμπεριληφθεί στο βιβλίο του Enrique Robichaud  "Guitar's top 100" με τις πιο επιλεγμένες και προτεινόμενες προς ακρόαση ηχογραφήσεις έργων κιθάρας στη διεθνή δισκογραφία. 

 

Οι κιθάρες που χρησιμοποιεί στις εμφανίσεις του είναι κατασκευής Thomas Humphrey (1999-Spruce top/Millennium Model και Constantine Dumitriu (2021).

 

 

Εκπροσωπείται από το κορυφαίο καλλιτεχνικό γραφείο Dan Mac Daniel Management (Chicago).